23 tys. ha lasów Nadleśnictwa Opole otacza miasto od wschodu i zachodu. Rośnie w nich przede wszystkim sosna (80 proc.), trochę buka, dębu, olchy, świerka.

60-letnia sosna produkuje tlen niezbędny do życia 3 osób, a hektar lasu rocznie wchłania ok. 200 ton dwutlenku węgla, wytwarza też więcej tlenu niż taki sam areał upraw rolnych.

- W okresie natężenia smogu, czyli od jesieni do wiosny, niestety, zamiera wegetacja, ale i tak lasy jak grzebień zatrzymują pyły - mówi Iwona Bocianowska, zastępca nadleśniczego w Nadleśnictwie Opole. - Pełnią też funkcje przeciwpowodziowe i rekreacyjne: tysiące Opolan chodzi do lasów na spacery, jeździ na rowerach, zbiera jagody i grzyby, odpoczywa.